Comiendo galletitas

Junio 18th, 2004

Que son las cookies (galletitas)?

El protocolo HTTP es un protocolo sin estado, es decir, que no guarda ninguna información entre una petición de una página y la siguiente. Esto impide al servidor saber si quien pide una página es el mismo que ha pedido otra anteriormente, lo que provoca que el servidor no tenga manera de guardar preferencias o datos similares para personalizar las páginas que se le piden.

Por ejemplo, en el buscador Google podemos personalizar las busquedas indicandole en que idioma queremos buscar o cuantos resultados queremos visualizar por pantalla. Como se conseigue esto? A través de las cookies.

Las cookies son unas pequeñas cadenas de texto que nos envia el servidor la primera vez que nos conectamos a él. Esta cadena nos identifica ante el servidor, ya que cada vez que pedimos una página a ese servidor se envia de vuelta la cookie, de forma que pueda saber quien somos.

Esto puede ser bueno en determinadas páginas, pero presenta un problema cuando se usa indebidamente. Muchas empresas de publicidad instalan cookies en nuestro ordenador sin avisarnos, de forma que pueden conocer que páginas visitamos y de este modo enviarnos publicidad personalizada. Hay que tener en cuenta que las cookies no pueden dañar nuestro ordenador (como haría un virus), pero pueden dañar nuestra privacidad si son usadas incorrectamente por parte del servidor; no todas las cookies son malas y algunas son muy útiles.

La forma más sencilla de librarse de ellas es desactivandolas completamente en nuestro navegador o bien configurando a que sitios permitimos que nos envien cookies y a cuales no. Otra forma de hacerlo es utilizar un gestor de cookies, como Cookie Manager, de forma que cada vez que acabemos de navegar nos permitirá borrar todas aquellas que nos interesen.

Más información:

Unofficial Cookie FAQ

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